中华冰雪文化图典 :牦牛

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  • 作者吴雨初
  • 责任编辑杨雷
  • 页数
  • 出版时间2024-01-01
  • 开本16
  • ISBN978-7-5077-6454-3
  • 版次
  • 印数0
  • 装帧
  • 所属分类文化

内容简介及目录

青藏高原是一个巨大的山脉体系,由一系列的山系和高地组成。由于高原在形成过程中受到重力和外有引力的影响,所以高原面发生了不同程度的变形,使整个高原的地势呈现出由西北向东南倾斜的趋势。
经过多次地质运动,近300万年前,这里的海拔也只有1000米左右。当时这里的气候温润潮湿,是一片美丽的海洋景象,碧波荡漾,暖风徐徐,海洋动植物繁盛,海岸森林覆盖,植被丰富,是犀牛、大象、三趾马等大型热带动物的乐园。但在最近的200万年内,喜马拉雅造山运动使这一地区的多次隆升,逐次达到2000米、3000米、4000米乃至更高。
今天,我们在海拔5000多米、距离海洋数千公里的藏北高原,还常常可以捡到古海留下的贝壳和海生物化石,它们透着遥远地质年代的生态信息。
沧海桑田,高原崛起,风雪弥漫,气候寒冷,森林消失,那些热带动物逐渐从这里隐退消失了。
但有一种动物却在此时出现、或者说存留下来了,这就是牦牛。据刘务林考证,现代牦牛的祖先为野牛,野牛可能是从1200万年以前上新世纪末Urmiabos中分离出来的,其化石发现于北美、西伯利亚及我国东北各地。研究学者利用核糖体限制性内切酶酶切位点图谱建立了牛族的系统发育关系,确定了该族中的两支,即牛属支与水牛属支。进一步的研究中确定了牦牛与美洲野牛的亲缘关系较近。
很难判断牦牛是最初与那些大型热带动物一起存在,还是在那些热带动物消失之后出现的,当时还有一种大型动物披毛犀牛,其巨大的犀角像是横扫雪野,看起来很像是与野牦牛有着某种关系。野牦牛的祖先原始野牛曾在距今约300万年前的早更新世到距今1万的全新世,在中国的东北、西南、华北、华中、华南以及云南、西藏、青海等地存在。随着青藏高原的不断升高,动物生存环境的不断寒冷,野牦牛的披毛不断加长、绒毛不断加厚,与其他野牛的差别也不断加大,青藏高原的这一系野牦牛则不断适应高原的气候环境,顽强地生存下来。对此,牦牛专家们的看法也不尽一致。
有的牦牛专家们认为,大约在上新世后半期到更新世,距今200万年时,牦牛的祖先——原始野牦牛出现了。有的专家则认为,从更新世地层中出土的化石证据看,大约250万年以前的第四纪晚期,在欧亚大陆东北部广泛分布着的“原始牦牛”早已灭绝,我们现在也很难想象最初的野牦牛的模样。此后存在的这一系野牦牛则在青藏高原存在下来,并一直持续到今天。虽然我们不能窥见它们的模样,但在西藏牦牛博物馆陈列着一具野牦牛头骨,是从改道之前的黄河古河床出土的。经北京大学加速实验室碳14鉴定,其年代超过4.5万年,其头骨角骨巨大,可以推断当时的原始野牦牛的体格是远远大于今天的野牦牛的。
由此可以认为,野牦牛肯定是早于人类存在于青藏高原的,很可能在相当长的时期内,它是青藏高原的主导动物,或者说,它就是青藏高原的主人。

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